Новости

Очередное вымирание кораллов может затронуть почти 40% рифов

19.10.2015

coral-mat-001Глобальное потепление вызвало очередную волну гибели кораллов – оно затронет 38% рифов. Ожидается, что 12,000 квадратных километров рифов будет потеряно безвозвратно. От состояния коралловых рифов зависят жизни четверти всех морских обитателей и полумиллиарда человек. Если человечество не сможет резко снизить зависимость от ископаемого топлива в ближайшие годы, большинство коралловых рифов может исчезнуть на протяжении жизни одного поколения людей.

Наблюдатели сообщают о массовой гибели кораллов

Метеорологи объявили о начале очередной волны гибели кораллов. Бедствие уже затронуло Соломоновы, Гавайcкие и Мальдивские острова, и по масштабам грозит приблизиться к печально знаменитому 1998 году, когда погибло 16% коралловых рифов.

«Некоторые рифы на северо-западе Гавайских островов только что полностью обесцветились и кораллы уже мертвы, покрыты слоем грязных водорослей» – сообщают наблюдатели, ведущие мониторинг состояния рифов.

coral-mat-001
Морской биолог проверяет состояние оказавшегося под угрозой рифа у берегов Самоа – фото XL Catlin Seaview Survey

Почему кораллы боятся слишком теплой воды?

Ученые установили, что для гибели кораллам достаточно сравнительно небольшого роста температуры (1-2 градуса) в течение длительного времени (5-10 недель), или кратковременного, но сильного потепления. Сначала гибнут не сами кораллы, а т.н. зооксантеллы – особые микроскопические водоросли, живущие в симбиозе с ними. В отличие от обычных водорослей, часто конкурирущих с кораллами за жизненное пространство, зооксантеллы выполняют особую функцию. Они не просто придают живописную окраску коралловым «садам»: их главное назначение помогать кораллам использовать энергию Солнца, поскольку сами кораллы не способны к фотосинтезу.

coral-mat-002
Изменение цвета кораллов за год – с 2014 по 2015 – фото XL Catlin Seaview Survey

Деградация и гибель чувствительных водорослей из-за изменения температуры – это то самое обесцвечивание (bleaching), которого боятся следящие за состоянием рифов морские биологи. Если температура воды остается повышенной, то лишенные зооксантелл обесцвеченные кораллы, как правило, погибают.

coral-mat-003
Обесцвечивание кораллов все чаще заканчивается так – фото XL Catlin Seaview Survey

Изменение климата делает гибель кораллов необратимой – уже потеряно 19% рифов

Обесцвечивание случалось и раньше – совпадая с происходящими время от времени повышениями температуры океанской воды. В Тихом океане известно явление, называемое «Эль-Ниньо», когда температура воды возрастает раз в несколько лет. С таким явлением была связана и массовая гибель кораллов в 1998 году.

До тех пор, пока всплески температуры встречались редко – у рифов оставалось время залечить раны. Но последние десятилетия ситуация изменилась. С изменением климата меняются и характеристики сезонных колебаний температуры воды, к которым кораллы раньше были так или иначе приспособлены. Периоды теплой воды становятся все продолжительнее, а пиковые температуры – выше.

В Карибском море, например, за десять лет с 1985 по 1995 годы опасные для кораллов условия складывались трижды. С 1995 по нынешнее время это происходит ежегодно (Climate Change: Observed Impacts on Planet Earth,edited by Trevor M. Letcher).

Свою лепту в гибель кораллов вносит загрязнение воды и мощные тропические штормы. Оба этих фактора тоже связаны с изменением климата: один из главных загрязнителей океанской воды – углекислый газ, который выделяется при сжигании ископаемого топлива и вызывает потепление в атмосфере. Рост концентрации углекислоты в воде увеличивает ее кислотность и отрицательно влияет на кораллы. А частота и интенсивность тропических штормов, волны которых часто «добивают» ослабленные рифы, растет по мере изменения климата.

Результат плачевный: за последнее десятилетия было потеряно 19% рифов (16% из них – в 1998 году), еще 15% находится в критическом состоянии. Сколько рифов сможет пережить очередное обесцвечивание, которое начинается сейчас?

Ожидается, что очередная волна потепления затронет 38% рифов. Сколько из них сможет восстановиться, зависит не только от мощности начинающегося «Эль-Ниньо» (которым оно, по-видимому, вызвано), но и от того, насколько благоприятными будут условия после него. А здесь хорошего ожидать не приходится: 2014 год признан самым теплым за историю наблюдений, а 2015, скорее всего, сможет побить этот рекорд. Мрачные прогнозы метеорологов – безвозвратная потеря 12000 кв. километров рифов, около 5% от всего оставшегося кораллового покрова выглядят, скорее, оптимистическими.

Гибель рифов обернется катастрофой для сотен миллионов людей

Хотя коралловые рифы занимают всего 0,1% площади океанского дна, они дают приют для примерно четверти видов морских обитателей. От благополучия рифов зависят жизни примерно полумиллиарда человек. Помимо доходов от туризма и рыбной ловли, рифы буквально обеспечивают существование многих тропических островов. Мальдивы и многие острова Тихого океана – коралловые атоллы, обязанные рифам самим фактом своего существования. Разрушение рифов и подъем уровня океана из-за потепления и таяния льдов могут полностью уничтожить такие острова и расположенные на них страны.

coral-mat-004
Международный аэропорт Мале – на самом деле, часть кораллового атолла

А что касается туризма – помимо Мальдив, Самоа и Гавайских островов, под угрозу попадают и другие популярные направления, например Доминикана и Куба. Под угрозой находится и знаменитый Большой барьерный риф: согласно прогнозам климатологов, он может исчезнуть на протяжении ближайших десятилетий.

Можно ли спасти рифы?

Недавно были опубликованы обнадеживающие новости, что часть кораллов в теплых мелководных морях (Красное, Андаманское) обладают повышенной устойчивостью к теплу и легче переносят изменение климата. Возможно, в этом разгадка того счастливого обстоятельства, что кораллы знакомого нашим туристам Красного моря пока почти не пострадали. Но даже их способности к адаптации имеют пределы, и на юге Красного моря эти пределы, похоже, уже исчерпаны.

Так что если человечеству не удастся что-то срочно сделать с изменением климата и радикально снизить зависимость от ископаемого топлива, нынешнее поколение может стать последним, кому посчастливится видеть красоту коралловых рифов. Сегодня многие люди с надеждой смотрят на саммит в Париже, где должны быть приняты обязательства по борьбе с изменением климата. Правда, они вряд ли будут достаточными: проблемой будет даже ограничить потепление уровнем 2 градуса Цельсия. Это в 2 раза больше, чем то потепление, которое уже сегодня убивает рифы по всему миру. Климатическим активистам, экологам и просто активным гражданам понадобится еще много усилий, чтобы заставить власти, бизнес и общество отказаться от разрушающего планету ископаемого топлива.

Автор: Михаил Матвеев.
Источник: 350.org

Поиск по сайту

Кампания 100% ВИЭ


Гид по созданию кампании
за 100% возобновляемой энергии

Рассылка новостей



Бюллетень


Информационный бюллетень
«Меньше двух»

Видео

Теги